化石表明土狼变得更大了。

作者:费峄批

<p>作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:02/27/2012 03:06远古时代的生命科学,当猛犸象和洞穴熊在地球上漫游时,土狼有更多的身体,与狼的大小相当,只能缩小在这些巨型动物灭绝的同时,直到现代社区的大小</p><p>现在,研究人员说,土狼已经失去了强壮的身体,面部特征使他们能够更好地切碎肉类并捕获更大的猎物,因为他们的肉已经从幼马变成了较小的啮齿动物</p><p>和兔子,以及可怕的狼等大量竞争对手灭绝</p><p>在更新世,从大约260万年到11,700年前,在写作史之前,现已灭绝的巨型动物或巨型动物生活在地球上</p><p>土狼在更新世有显着差异,头骨较厚,下颚较粗,口腔和鼻子较宽</p><p> “更新世的土狼可能已经猎杀了少年马,少年骆驼,少年骆驼和可能的幼年野牛,”古生物学家Julie Mee说,他是北卡罗来纳州达勒姆国家进化中心的古生物学家</p><p> “我们认为土狼可能有更多的狩猎而不是更新世</p><p>土狼是焦油坑中第三常见的化石,所以他们可能会在群体中捕猎 - 也许不是很多袋子,而是四个六人,如同不确定为什么土狼在更新世之后会发生变化</p><p>当时地球往往显着更冷,这表明可能涉及气候变化,但其他因素可能是负责任的</p><p>“许多大型哺乳动物都在更新世</p><p>最终灭绝但是我对那些没有灭绝并通过它生存的生物感兴趣,“Meachen说</p><p>”我想知道它们是否受到影响以及它们是如何受到影响的</p><p>“为了理解为什么土狼可能会缩小,研究人员分析了来自美国大陆约30个不同地点的现代土狼(Canis latrans)和更新世(Canis latrans orcutti)的140多块骨头,范围超过40,000</p><p>年份</p><p>他们的目的是看看土狼何时开始改变,以便了解当时发生的事情</p><p>现代土狼重15至46磅(7至21公斤),平均33磅</p><p>以公斤计</p><p>相比之下,估计古代土狼的平均质量约为39至46磅(18至21公斤)</p><p> “这是今天现代土狼的高端,并开始接近许多生命中的灰狼,”Meachen Said说</p><p>现代灰狼的体重从50磅到176磅(23到80公斤),平均为112磅</p><p> (51公斤)</p><p> [画廊:世界上最大的野兽]研究人员已经看到土狼约有11,000人</p><p>多年前,更新世的结束开始发生变化,当时许多种类的巨型动物开始灭绝,气候发生了巨大变化</p><p> “我们实际上可以在相对较短的时间内看到相对较大的哺乳动物的进化,只有1000年</p><p>对,”Meachen说</p><p>科学家发现,土狼的大小与每年最冷的温度之间没有关系,这表明气候变化并没有落后于它们的大小</p><p>因此,随着时间的推移,巨型物种的灭绝似乎是土狼</p><p>缩小的原因</p><p> “我们认为它们总体上变小了,因为它们不再拥有大型哺乳动物猎物基地,而且它们没有相同的竞争对手,”Meachen告诉LiveScience</p><p> “对某些人来说,他们已经不再那么大了</p><p>”狼,狼和生态系统中的许多大型猎物竞争,因此它们最好的食物来源现在是兔子和啮齿动物</p><p> “在化石记录中看到物种相互作用非常罕见,”Meachen补充道</p><p> “在这里我们可以看到,已经发生的变化显然是对物种相互作用的反应</p><p>” “未来的研究可以研究古代和现代土狼骨骼的基因,看看遗传变化如何与骨骼变化相匹配</p><p>”怀俄明州的天然陷阱有一个持续5万年的化石沉积物,永远不会超过华氏45度(7摄氏度),所以它是一个保存和发现古老DNA的好地方,....

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